Maha Shivaratri/Grote nacht van Shiva

Op de veertiende avond van de maand Phalguna (februari/maart) wordt het Maha Shivaratri gevierd, een festiviteit ter ere van de god Shiva. De gelovigen vasten op deze dag en houden een nachtwake in een tempel bij het beeld van Shiva. De maan, het symbool van de geest, wordt elke maand in de 14de nacht van de donkere helft van de maan sterk minder in kracht. Wanneer men deze nacht wijdt aan vurige aanbidding van God, dan geeft men daarmee uiting aan het vurige verlangen om de geest te overwinnen. Shivaratri in de tijd van de lente-evening is heiliger dan van die van de andere maanden en wordt daarom Maha Shivaratri (grote nacht van Shiva) genoemd.

Valentijnsdag

Op Valentijnsdag kan men een bloemengroet of een kaartje sturen aan mensen die men dankbaar is of op wie men bijzonder gesteld of zelfs verliefd is. Vooral de bloemenhandel en de laatste jaren ook de posterijen spannen zich in om deze gedachte ook in Nederland tot leven te roepen. In Engeland en de Verenigde Staten kent Valentijnsdag een traditie van enkele eeuwen. In Nederland en verschillende andere Europese landen is Valentijnsdag pas bekend sinds de jaren 50 van de twintigste eeuw of nog later.

De datum 14 februari gold als de dag waarop in de derde eeuw twee heiligen met dezelfde naam Valentinus om hun geloof gedood waren en daarom op deze dag vereerd werden. De één was priester in Rome, de ander bisschop van Terni. Niet uitgesloten is dat het toch één en dezelfde heilige betreft. In hun levensloop – voor zover bekend – valt geen enkel aanknopingspunt te vinden met de moderne gebruiken van Valentijnsdag. Tot aan de hervorming van de heiligenkalender van de Rooms-Katholieke kerk in 1969 kon op 14 februari Sint-Valentijn vereerd worden. Daarna is Valentijn als heilige van de kalender afgevoerd. Om in de achteraf geconstateerde leemte te voorzien, is rond het midden van de twintigste eeuw (waarschijnlijk vanuit de bloemenbranche) de “oude legende van broeder Valentijn” bedacht. Deze verschijnt nog regelmatig in allerlei variaties in krantenberichten. Zo zou Valentijn in de middeleeuwen monnik zijn geweest van een Italiaans klooster. Stelletjes die hem bezochten, schonk hij geluksbloemen die hij zelf kweekte in zijn kloostertuin.

 

Interconfessioneel Foto-Reisverslag: UPLR-leden gaan mee naar Marokko

Al sinds 2001 bestaan er in Utrecht goede en bemoedigende contacten tussen de verschillende religies en levensbeschouwingen in de stad. Afgelopen september organiseerde men samen een zogenaamde trialoogreis naar Marokko. De 25 deelnemers kwamen uit verschillende protestantse geloofsgemeenschappen, de rooms-katholieke kerk , de joods-liberale gemeente, de genoemde moskee en het Utrechts Platform voor Levensbeschouwing en Religie.

De trialoogreis bracht de reisgroepleden dit keer naar Marokko. Gezamenlijk ging men kijken naar de manier hoe de verschillende geloofsgemeenschappen in het land samenleven en toch hun eigen tradities in ere houden. En hoe de gemeenschappelijke doelen en alles wat mensen verbindt hoog gehouden kunnen worden.

Veel indrukken van de deelnemers aan de reis zijn verzameld in een kleurrijk boek met de titel: “De Trialoogreis”. Het eerste  exemplaar van dit boek is op 20 januari overhandigd aan prinses Beatrix tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van “In vrijheid verbonden” in Muziekcentrum Vredenburg. Klik voor het volledige artikel op hetgoedeleven.nl.

UPLR-voorzitter Abderahmane Chrifi van het Utrechts Platform voor Levensbeschouwing en Religie en ook lid van de Omar-Al-Faroukmoskee in Utrecht overhandigt het boek aan prinses Beatrix