Op bezoek bij de Marokkaanse Ambassadeur

v.l.n.r achter A. van der Hoeven, A. Bellouki, A. Chrifi, voor A. Modderkolk, A. Khairoun, A.N. Verheul

Op maandag 8 maart 2021 bracht een delegatie van de organisatoren van de Marokkoreis (Trialoogreis 2019) een bezoek aan de Marokkaanse Ambassadeur, de heer Abdelouahab Bellouki. De afvaardiging bestond uit Abderahmane Chrifi (voorzitter UPLR), Arthur Modderkolk (Remonstrantse Gemeente) en Abdelmajid Khairoun (voorzitter van de Omar el Farouk Moskee, Utrecht), vergezeld door Arie Nico Verheul (UPLR) en Aad van de Hoeven (Liberale Joodse Gemeente Utrecht). Het onthaal was zeer gastvrij, met thee en heerlijke koekjes.

De heer Bellouki nam ruim de tijd, sprak waarderende woorden, en onderstreepte de betekenis van grensoverschrijdende contacten en in het bijzonder ook van het interreligieuze (-levensbeschouwelijke) dialoog. Hij bleek goed op de hoogte van plaatselijke ontmoetingen in Den Haag en Rotterdam. En de goede relatie met Utrecht is met dit bezoek opnieuw bevestigd.

De afvaardiging overhandigde het boek dat naar aanleiding van de reis is vervaardigd. Daarmee is de heer Bellouki, als ontvanger van het boek, in het allerbeste gezelschap (naast Prinses Beatrix en Jan van Zanen, destijds nog burgemeester van Utrecht). Tenslotte stelden we de ambassadeur alvast een uitnodiging voor de viering van ons tienjarig bestaan in het vooruitzicht.

A. Bellouki neemt het boek Trialoogreis in ontvangst van A.N. Verheul

Lailat-ul-Meraj (Hemelvaart Mohammed)

De 27ste van de islamitische maand Rajab is de nacht van de hemelvaart van de profeet Mohammed. Deze miraculeuze gebeurtenis wordt ’s avonds in de moskee, in de “gezegende nacht” herdacht. Mohammed vloog op zijn rijtuig, dat Boeraq heette, samen met de engel Jibrail van Mekka naar Jeruzalem en landde op de tempelberg bij de Al-Aqsa moskee. Daar zaten Mozes, Jesaja, Jezus en nog vele andere profeten. Na met hen gebeden te hebben, klom Mohammed naar de zeven hemelen. In de hoogste hemel zag hij Allah. Jeruzalem is, na Mekka, de heiligste stad. Later werd daar de Omar moskee gebouwd.

Maha Shivaratri/Grote nacht van Shiva

Op de veertiende avond van de maand Phalguna (februari/maart) wordt het Maha Shivaratri gevierd, een festiviteit ter ere van de god Shiva. De gelovigen vasten op deze dag en houden een nachtwake in een tempel bij het beeld van Shiva. De maan, het symbool van de geest, wordt elke maand in de 14de nacht van de donkere helft van de maan sterk minder in kracht. Wanneer men deze nacht wijdt aan vurige aanbidding van God, dan geeft men daarmee uiting aan het vurige verlangen om de geest te overwinnen. Shivaratri in de tijd van de lente-evening is heiliger dan van die van de andere maanden en wordt daarom Maha Shivaratri (grote nacht van Shiva) genoemd.